Min resa genom motorvärldens tävlingar och evenemang fortsätter. Så här långt har jag skrivit om den anrika biltävlingen 24-timmars Le Mans, tävlingen som har sin grund i spritsmuggling, Nascar, tillsammans med WRC för att nämna några. Näst ut har vi en motorsport som är relativt ny i jämförelse med dessa andra evenemang som jag nämnde. Jag syftar här på det idag populära evenemanget som kallas för drifting. I kort innebär det föraren ska få sladd på bilen med bakhjulen och sedan hålla denna sladd genom kurvorna, något som kallas “drifting” och som get namnet åt tävlingsformatet. Sporten har sitt ursprung från Japan, där föraren Kunimitsu Takahashi ses som fadern till sporten efter att han under 1970-talet utvecklat dessa driftingtekniker. Han lyckades också under sin karriär vinna ett flertal tävlingar och få en enorm skara fans som följde honom i hans tävlande. Keiichi Tsuchiya, känd under smeknamnet ”Drift King” eller driftkungen som det blir på svenska, blev intresserad av sporten efter att ha sett Takahasi. Efter att ha blivit inspirerad började han öva sin drifting teknik på vägar uppe i bergen i Japan. Det dröjde inte länge innan han blev en väldigt populär förare inom sporten vilket resulterade i en rad publikationer i tidningar och videos. Filmen Pluspy blev en stor hit och fick många yngre att börja med sporten, som sedan resulterade i att en del av dem blev professionella drifting förare. Han var också en av personerna bakom det allra första evenemanget i Japan som var helt och hållet fokuserat på drifting, ett evenemang som gick under namnet D1 Grand Prix och som hölls under 1988.

Fast and Furious filmerna

Idag är sporten utspridd över hela världen och har en rad olika ligor och mästerskap för professionella förare. Första gången som många av oss fick uppleva begreppet drifting för första gången var igenom filmen Fast and Furious, Tokyo Drift, en film som var den fjärde delen i denna Fast and Furious serie och som släpptes under 2006. En del hade kanske hört talas om sporten men aldrig tidigare sett hur den gick till, men efter att ha sett denna film var nu många av frågetecken besvarade

Växte internationellt

Ett av de allra första driftevenemangen utanför Japan hölls under 1996, på Willow Springs Raceway I Kalifornien, USA. Bakom detta event stod ett japanskt driftmagasin och organisationen Option. Inada, grundaren av Dr Grand Prix i Japan tillsammans med Kenji Okazaki och Keiichi Tsuchiya var domare i tävlingen där Rhys Millen och Bryan Norris var två av deltagarna. Sedan denna första tävling i USA har sporten exploderat i popularitet och finns idag i stora delar av världen och som har en stor skara fans och förare i bland annat Australien, Europa, Asien och Nordamerika

Sporten har idag ett väldigt stort tävlingsmoment där förarna till största del kör bakhjulsdrivna bilar, för att underlätta möjligheten att utföra en bra drift och på så sätt få höga poäng av domarna. Förutom D1 Grand Prix i Japan har vi tävlingar som Irish Drift Championship i Irland, Formula D i USA, World Drift GP, tidigare kallat Drift Allstars, King of Europé och British Drift Championship i Europa, WDS i Kina, Formula Drift Asia i Malaysia/Singapore/Thailand/Indonesien, NZ Drift Series i Nya Zeeland, Australian Drifting Grand Prix i Australien och Greek Drift Championship (Drift Wars) i Grekland.